Скажите, доктор

Стресс и возраст: последствия для здоровья

Светлана Пагонова
Наверное, только ленивый не обвинял стресс во всех смертных грехах против здоровья. Но самое поразительное, что таки да: стресс бьет по здоровью метко. А потом, когда вам уже …надцать с о-о-очень большим хвостиком, вы удивляетесь, куда вдруг подевалось здоровье, и… продолжаете нервничать, не подозревая, что по зрелому организму стресс бьет на поражение.

Почему хронический стресс опаснее для людей зрелого возраста 

Стресс – понятие широкое. Определить его можно как реакцию организма на ряд факторов и раздражителей внешних и внутренних, которые нарушают наш гомеостаз. Краткосрочные «нервы» могут быть даже полезными, поскольку увеличивают адаптационные способности организма. Другое дело стресс хронический: тут уж гомеостазу (саморегуляции, способности поддерживать равновесие) не до адаптации. Тут происходит конкретный сбой, равновесие нарушено. А чем реагирует организм на сбои? Правильно: болезнями. И чем старше этот организм – то бишь, мы с вами – тем тяжелее на него действие «нервов» и тем опаснее последствия. Почему? Да потому что стресс – это серьезная перегрузка для организма: скачки артериального давления и пульса и т. д., а с перегрузками легче справиться молодому и сильному индивиду. 
Стресс и возраст: последствия для здоровья
Стресс – это серьезная перегрузка для организма, вынести которую человеку в возрасте очень тяжело
В зрелом же возрасте, как ни прискорбно это констатировать, наблюдается физиологическое старение, и противостоять такому сильному противнику, как хронический стресс, пожившему организму крайне тяжело. Ведь и нервная, и эндокринная системы уже не те…

Признаки хронического стресса

О причинах «делания нервов» распространяться не будем – все мы с вами живем не в райском оазисе в пустыне и прекрасно знаем, какова современная действительность. Поговорим лучше о признаках хронического стресса, чтобы, обнаружив их у себя, бить во все колокола и спасать гомеостаз. Основные признаки хронического стресса:
  • учащенное дыхание;
  • ухудшение памяти;
  • проблемы с концентрацией;
  • дрожание рук;
  • чрезмерное потоотделение;
  • ускоренное сердцебиение (когда мы говорим: «Чуть сердце из груди не выпрыгнуло»);
  • перепады настроения;
  • головные боли и головокружения;
  • приливы (что называется, в жар бросает);
  • бессонница;
  • приступы страха;
  • раздражительность;
  • депрессия.
Какими же заболеваниями грозят подобные симптомы?
Стресс и возраст: последствия для здоровья

Болезни, которые могут развиться из-за хронического стресса 

Зрелым людям, живущим под давлением хронического стресса, нужно помнить о возможном риске возникновения следующих болезней:
  • заболевания сердечно-сосудистой системы;
  • сахарный диабет;
  • ожирение;
  • астма;
  • онкологические заболевания;
  • заболевания ЖКТ;
  • мигрени;
  • болезнь Альцгеймера.
Поговорим предметнее о самых распространенных проблемах со здоровьем, вызванных хроническим стрессом: о заболеваниях сердечно-сосудистой системы и о лишнем весе.
Стресс и возраст: последствия для здоровья

Как хронический стресс влияет на сердце

Не будет преувеличением сказать, что сильнее всего «нервы» бьют по сердечно-сосудистой системе. Неслучайно именно проблемы с сердцем отмечаются в Европе как наиболее частая причина летального исхода у людей в возрасте. И стресс к этой неутешительной статистике руку тоже приложил. В результате выработки кортизола – гормона стресса – падает уровень серотонина и дофамина – гормонов, отвечающих за хорошее самочувствие. Зато увеличивается концентрация адреналина и норадреналина. И в качестве реакции организм начинает выдавать многочисленные функциональные нарушения со стороны сердца и системы кровообращения:
  • учащенное сердцебиение;
  • боли в загрудинной области;
  • ощущение дрожи, замирания сердца;
  • колебания артериального давления;
  • изменения – на первый взгляд, беспричинные – ритма сердца;
  • онемение конечностей.
Повышенное АД, вызванное влиянием хронического стресса, врачи называют главным фактором риска возникновения сердечно-сосудистых заболеваний, чреватых тем самым летальным исходом, о котором говорилось выше.
Кроме того, хронический стресс действует на симпатическую нервную систему. В результате увеличивается секреция провоспалительных цитокинов, что может активировать воспалительные процессы в кровеносных сосудах и способствовать развитию атеросклероза. Стресс также нарушает липидный обмен, повышает уровень холестерина.
Стресс и возраст: последствия для здоровья

Причиной полноты в зрелом возрасте может быть стресс 

Есть такое понятие – «заедать стресс». Это когда постоянно нервничающий человек много ест и, понятное дело, полнеет. Так вот, в зрелые годы вы хоть на голодном пайке сидите и из тренажерных залов не вылезайте, но, если живете в стиле «Муля, не нервируй меня!», будете набирать лишние килограммы. Это предметно доказали американские ученые из Ассоциации диетологов, исследовав гормональное здоровье группы 50-летних добровольцев. Исследования показали, что организм взрослого человека, находящийся под влиянием хронического стресса, начинает усиленно вырабатывать кортизол – тот самый гормон стресса. «Ясен пень, – скажут многие, – раз стресс, то и гормон стресса налицо». Вот только эти многие забывают, что кортизол – «главный» не только по стрессу, но и по формированию в организме жировых отложений. И это еще не все «прелести» ситуации.
Дело в том, что вырабатываемый надпочечниками кортизол активно участвует во всей жизни организма: влияет на уровень сахара в крови, поддерживает артериальное давление – в общем, вносит свои весомые 5 копеек в важнейший процесс обмена веществ. Нетрудно догадаться, что усиленная выработка гормона стресса на пользу жизненно важным функциям организма не пойдет. А если человек еще и имеет предрасположенность к заболеваниям сердечно-сосудистой системы или к сахарному диабету (а с возрастом риск возникновения таких болезней возрастает), то хронический стресс для него – соседство крайне опасное.
Стресс и возраст: последствия для здоровья

Как бороться с хроническим стрессом 

В одиночку, конечно, сложно. Лучше обратиться к специалисту, который, обследовав вас, назначит седативные, успокаивающие, антиангинальные препараты. Не исключено, что врач посоветует пациенту психотерапию. Но вот то, что вы можете сделать уже сейчас:
  • наладить грамотный отдых, в том числе активный;
  • нормализовать сон, хотя тут без помощи специалиста вряд ли обойтись (о связи нарушений сна и хронического стресса читайте в нашей статье «Стресс и сон: ни сна ни отдыха измученной душе»);
  • придерживаться принципов здорового питания.
Прожить в современном мире без стрессов не то что сложно, а, пожалуй, невозможно. Но нужно минимизировать их влияние на организм, а также быть внимательным к своему здоровью:
  1. Проанализировать, есть ли у вас признаки хронического стресса.
  2. Проверить, имеются ли функциональные нарушения со стороны сердца и системы кровообращения.
  3. Обратиться к специалисту за помощью.
  4. Наладить здоровый образ жизни.
И пусть ваш пламенный мотор, а также все остальные органы работают как часы, а хронический стресс обходит ваш дом десятой дорогой!